平昌县响滩镇历史上“草鞋之乡”的来历

平昌县响滩镇,是米仓山南麓的一个古老集镇,场镇大,商业繁荣,特别是当地居民用手工纺织的草鞋,不仅质量高而且产量也很大,它被远销到陕西和四川各地,受到广大用户的欢迎,从而誉满川陕,享有“草鞋之乡”的美称。

响滩为什么会享有“草鞋之乡”的美称呢?这得从其渊源谈起。江汉平原有个麻城县孝感乡,它靠近云梦泽,是个土地肥沃的地方,这里当时属湖广省管辖,到了清代中叶,清政府将湖广省分为湖南、湖北两个省,孝感居于湖北省界内。由于地理条件好,自发迁入的人户越来越多,从而形成人多地少的畸形情况,仅靠农业收入难于维持生计。从山西迁至孝感的韩氏,便一面经营农业,一面又利用当生产的青麻、稻草编织成草鞋,售给当地人以补充家用。他们供奉的是刘皇叔(刘备)为祖师爷。传说刘备末发迹前,就是靠编织草履为生的。发迹以后,他率领的军队都穿自己编织的草鞋。韩氏先祖有人在刘备麾下当兵,便学会了纺织草鞋的工艺。后来他回到家乡——孝感,又传给后人,这样韩氏一年复一年,一代复一代地编织草鞋,工艺不断改进,其产品质量已属上乘了。

康熙十九年以后,四川局势稳定,但人口极少,土地荒芜,清王朝为了增加赋税收入乃“移民实川”,孝感部分韩氏被安置在响滩镇溪坝(今傅家坝)一带,当然编织草鞋的工艺,也就自然而然的带到响滩来了。

据考证,韩氏从孝感迁来响滩的户主叫韩国先,来时携带妻子和两个幼子——韩登奎、韩登先。韩登先于乾隆二十四年(1759)逝世后,葬于竹山寺右侧和尚大田边上,那里人迹罕至,墓碑至今完好。其碑中说:“先祖世居孝感,勤劳朴实,以勤务农桑兼营草履营生……”。嘉庆二十四年(1818)韩氏在尔昌沟老坟茔建立“韩氏宗支碑”上也说:“先祖世居楚北麻城县孝感乡,虽无赫赫功禄,但经营农业兼织草履亦丰衣足食矣。

到了雍正年间,移民已经饱和。清政府便把“插占”改为“调整”的政策,来安置新来的移民。由于土地减少,除农耕外,有了剩余的时间,韩氏又重操旧业,编织草鞋,并出售,换回生产、生活用品。其它姓的人,也都来拜师学艺,希望也能农副兼营,达到改善生活的目的。

生产草鞋的机具十分简单,几截短木便可做成一架机床(俗称草鞋床),配上人坐的木板和拴在腰上的弯子,即可同时容纳两个人对坐生产。再加上一对二指大小的撬棍,和一个拳头大小的木锤(草鞋锤)和一根捶草的木棒(砸草棒)就是全套工具。
生产草鞋的原料也很方便,用农家产的青麻或火麻或竹麻搓成绳做练(经),用农家产的白色稻草,经选择并捶绒后,便可以进行编织,先织成草鞋板(俗称“打草鞋”),以后再晒干,“上耳子”、“坐后跟”、“穿耳子”就成了成品了。打时要撬紧,质量才好。
由于打草鞋机具简单、技术单纯,原料丰富,男女老少都可以参加,成本低,见效快,如果用火烘干的话当天就可以卖钱,学编的人一学就会,在此基础上,一传十,十传百,数十年间,响滩及周边的人都会生产草鞋了,从而形成了规模生产。

响滩生产的草鞋有两种类型:一是生产四股练编织线耳子和麻耳子草鞋。这种草鞋制作工艺要求高:草要锤的细,线条要匀称,板子要织的薄,股要松紧适度,表面和边子上要平整光滑,耳子要用白线或上等麻丝做成。鼻梁上安上白泡花,也有染色的。后跟用布包有的还安溜皮,令人穿上不滑、舒适。这种草鞋主要是拿到市场上销售。二是生产“水笆笼”草鞋,这种草鞋生产工艺粗糙,原材料不讲究,但很结实,晴雨天都适用,一般是供自己穿,当然偶然也有出售的,但价格要少些,所以这种草鞋生产的数量有限。

响滩户户人人都可以生产草鞋,所以规模很大。一些绅士、商人便用廉价把市场上的草鞋收起来,然后“发力”(俗语即雇人搬运)到秦巴汉中一带销售后,再用这笔钱从汉中买棉花运回,高价出售给群众,这些人两头营得,赚了不少钱,而成为该项业的“把头”。群众把这种行为,讽为“堰沟里放牛——两边吃”,这句讽刺话倒够形象、妥帖。当时有民谣说:“响滩街道分两台,逢场草鞋压断街。把头杀价心痛卖,免得背回当干柴。”响滩的大财主多是经宫草鞋致富的。

解放前,响滩草鞋市场销售良好,这农民农副收入也较稳定,但因农民赋税过重,生活仍然得不到保障。穷困程度日趋深化,故而社会上流传着:“打一尺,撬一寸,有了上顿无下顿”。“早也搓,晚也搓,还是没有米下锅。”的民谣。这些民谣是当时响滩人民生活贫困的真实写照和对罪恶社会的血泪控诉。

新中国成立后,家民分得了土地房屋,生活得到了改善,编织草鞋已不再是养家糊口的谋生手段,从事草鞋生产的人少了。产量大幅度下降。当时供销部门为了发展这一传统工艺,进行了收购,运往省内外各地销售,所以这一工艺又有了一定的发展。二十世纪五、六十年代,响滩每年运往外地的草鞋都在两万双以上。

十一届三中全会以后,用品日趋工业化、高档化,草鞋便被塑料凉鞋和皮凉鞋所替,穿谷草草鞋的人越来越少,打草鞋的人也就更少了。

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